Wir haben schon immer im Schloss gelebt von Shirley Jackson

9783865527097

Erschienen als gebundene Ausgabe
im FESTA Verlag
256 Seiten
19,99 €
ISBN: 978-3-86552-709-7
Kategorie: Horror

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Merricat lebt mit ihrer Schwester Constance und dem kranken Onkel Julian  im Schloss der Familie Blackwood. Der Rest der Familien wurde vor Jahren vergiftet. Keiner spricht gerne über den Vorfall.
Und dann taucht eines Tages Charles auf, ein Cousin Merricats, der den Inhalt des Familiensafes für sich ixn Anspruch nehmen will. Merricat beginnt, alles in ihrer Macht Stehende tun, um das Schloss und ihre Bewohner vor ihm zu schützen …

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Ähnlich wie in ihrem 1959 erschienen Roman „Spuk in House Hill“ wirft Shirley Jackson den Leser in eine subtile, teils skurril wirkende Ausgangssituation, in der man sich erst einmal zurechtfinden muss. Ist dies aber geschehen, kann man sich nicht mehr von der Protagonistin Merricat lösen, die in komplizierten, teilweise kindlich naiven Denkweisen die Geschichte erzählt.  „Wir haben schon immer im Schloss gelebt“ wird, ebenso wie „Spuk in Hill House“ die meisten Leser langweilen, da einfach zu wenig passiert. Wer aber genauer liest und sich auf diese Geschichte einlässt (einlassen kann) wird mit einem wahnsinnigen Kopfkino belohnt, wie es ein Buch nicht besser hervorrufen könnte. Während man liest, entspinnen sich Unmengen an eigenen Interpretationen, was genau hinter der Story steckt, was Wahrheit und was Einbildung ist. Unzählige Filme gingen mir durch den Kopf (die wahrscheinlich oftmals ihre Inspiration in genau diesem Roman gefunden haben), während ich Merricat auf ihrer wahnwitzigen Reise begleitete.

Shirley Jacksons gehobener Schreibstil macht zudem unglaublich Spaß. Der Roman ist ein wahrer Pageturner, sofern man sich, wie oben bereits erwähnt, auf den Plot und die eigenwillige Idee einlassen kann. Das Gruselige an der Geschichte baut sich unterschwellig auf und wird im Verlaufe der  Handlung immer intensiver. Ich sah „Wir haben schon immer im Schloss gelebt“ unentwegt als Film vor meinem inneren Auge und stellte jetzt mit Freuden fest, dass der Roman tatsächlich verfilmt wurde. Ich habe in einigen Rezensionen gelesen, dass die Gedanken der Protagonistin äußerst schwer zu verstehen seien und man sich daher nicht mit ihr identifizieren könne. Das kann ich absolut nicht nachvollziehen, denn gerade diese „unschuldig“ wirkenden (sicherlich wirren) Gedanken fand ich extrem faszinierend und glaubwürdig. Durch diese Protagonistin erschafft Shirley Jacksons eine fast schon surreal wirkende Atmosphäre, die sich durch das gesamte Buch zieht und mich regelrecht begeistert hat.

Ich bin noch nicht sicher, welches der beiden im Festa-Verlag neu aufgelegten Bücher dieser Autorin mir besser gefällt: „Spuk in Hill House“ oder das vorliegende „Wir haben schon immer im Schloss gelebt“. Tendenziell könnte das zweite das Rennen machen, weil es einfach von der Story her weitaus skurriler und geheimnisvoller wirkt. Fakt ist, dass es sich bei Shirley Jackson um eine ganz herausragende Schriftstellerin handelte, die dem Horrorgenre eine außergewöhnliche Richtung wies, in dem sie nämlich auf ruhige und meist unblutige Weise Schrecken in den Köpfen ihrer Leser verbreitete. Ich würde mir wünschen, dass sich der Festa-Verlag auch noch den anderen, in Deutschland leider nachlässig behandelten Werken dieser Autorin annehmen würde. Horror muss nicht immer Splatter sein, sondern kann auch auf melancholische Weise eine Gänsehaut bescheren, wie „Wir haben schon immer im Schloss gelebt“ eindrucksvoll beweist.

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Fazit: Skurriler, surrealistischer und melancholischer Gruselroman zum Nachdenken.

© 2019 Wolfgang Brunner für Buchwelten

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Spuk in Hill House von Shirley Jackson

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Erschienen als gebundene Ausgabe
im FESTA Verlag
320 Seiten
19,99 €
ISBN: 978-3-86552-707-3
Kategorie: Horror

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Dr. Montague will die mysteriöse Ausstrahlung des Anwesens von Hill House wissenschaftlich untersuchen. Dazu lädt er drei Personen ein, die ihm ihre Eindrücke von den unheimlichen Geschehnissen innerhalb des Hauses während ihres Aufenthaltes berichten sollen. Schon bald stellen die Teilnehmer fest, dass etwas unsagbar Böses ihre Finger nach ihnen ausstreckt …

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Spätestens seit der von Regisseur Mike Flannagan hervorragend inszenierten, gleichnamigen Netflix-Serie bekam Shirley Jacksons Klassiker wieder Bedeutung. Der Festa-Verlag hat diesem atmosphärischen Gruselroman eine Neuveröffentlichung verschafft, die ihm sowohl optisch als auch mit einer ansprechenden Neuübersetzung absolut gerecht wird. Jacksons Mystery-Thriller schafft eine ganz ungewöhnliche Atmosphäre (die oftmals an die „Old School“-Gruselfilme aus den Hammer-Studios erinnert), auf die man sich einlassen muss. Ihre zweideutigen Beschreibungen öffnen beim Leser eine Vielzahl verschiedenartigster Interpretationen, die wohl auch besagten Regsiseur Flannagan für seine Serie inspiriert haben. An dieser Stelle möchte ich darauf hinweisen, dass es sich bei dem vorliegenden Roman keinesfalls um ein reines Filmbuch handelt, das die Serie beschreibt. Shirley Jacksons „Spuk in Hill House“ erzählt eine andere Geschichte und die Serie führt sie gewissermaßen fort, interpretiert sie neu und stellt auch noch zusätzlich eine Art Prequel dar.

Roman und Serie ergänzen sich sozusagen und wer das eine mag, sollte sich auch das andere zu Gemüte führen. Jackson besitzt einen grandiosen Schreibstil, mit dem sie sich sehr gewählt auszudrücken vermag und dennoch einen flüssigen Lesegenuss garantiert. Der Roman mag auf den ersten Blick wie eine altmodische, langweilige Gruselgeschichte wirken, aber wenn man genauer über die Ereignisse nachdenkt, erkennt man einen raffinierten, psychologischen Plot, über den man noch länger nachdenken kann. „Spuk in Hill House“ vermittelt eine unglaublich intensive Stimmung und lässt die Zeit alter Gruselklassiker wieder aufleben, in denen man sich richtig heimelig fühlen kann. Unspektakulär werden mysteriöse Ereignisse erzählt, die einem Schauer über den Rücken jagen, zumal sie im Grunde genommen in den Protagonisten selbst stattfinden. Zu Recht wird dieser Roman als Klassiker behandelt und gerade in Zeiten, in denen Romane oftmals über Grenzen gehen (was nicht unbedingt schlecht ist 😉 ), sollte man diesen etwas anderen Horror-Roman einmal lesen.

„Spuk in Hill House“ ist ein ruhiges Buch. Jackson setzt ihr Hauptaugenmerk weniger auf reißerischen Horror als vielmehr auf stimmungsvollen Grusel. Und dennoch möchte man unbedingt wissen, wie es weitergeht. Die Autorin schreibt auch sehr bildhaft, so dass man das alte Gemäuer und die märchenhafte Umgebung während des Lesens so intensiv erlebt, als wäre man dabei. Man mag, vielleicht sogar zu recht, sagen, dass der Roman den heutigen Ansprüchen und Lesegewohnheiten nicht mehr gerecht wird. Zu wenig Blut wird verspritzt und zu unspektakulär ist der Spannungsaufbau, aber wenn man sich vor Augen hält, dass der Roman im Jahr 1959 entstanden ist, so kann man ihn durchaus als Wegbereiter von Geschichten über „besessene Häuser“ verstehen. Zudem kann man den Geist jener Zeit absolut spüren und fühlt sich oftmals inmitten eines alten Schwarz-Weiß-Films.  Aus meiner Sicht führt kein Weg an diesem Klassiker vorbei, wenn man sich für Horrorliteratur interessiert.

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Fazit: Subtiler, psychologischer Horror-Roman mit dichter Atmosphäre.

© 2019 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der verrückte Stan von Richard Laymon

9783865527059

Erschienen als Taschenbuch
im FESTA Verlag
506 Seiten
14,99 €
ISBN: 978-3-86552-705-9
Kategorie: Horror, Kurzgeschichten

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23 Geschichichten aus der Feder des Kultautors Richard Laymon.
– Die Seejungfrau
– Blarney
– Dracusons Chauffeurin
– Pannenhelfer
– Stickman
– Der verrückte Stan
– Der Verehrer
– Gutenachtgeschichten
– Dinker’s Pond
– Schlechte Nachrichten
– Speisesaal
– Schnitt!
– Die Annonce
– Die Anhalterin
– Am Set von Vampire Night
– Der Junge, der Twilight Zone liebte
– Der Job
– Zehn Mücken, dass du’s nicht machst
– Choppie
– Hammerhead
– Der Henker
– Die lebenden Toten
– Doppeldate
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Wie schon in „Unerbittliche Geschichten“ (ebenfalls im Festa-Verlag erschienen) weiß Richard Laymon auch mit diesen Kurzgeschichten wieder größtenteils zu überzeugen. Sicherlich bleiben nicht alle Stories gleichermaßen im Gedächtnis haften, aber den Großteil davon behält man definitiv in Erinnerung. Die Qualität der einzelnen Geschichten schwankt zwischen annehmbar und hervorragend, so dass sich eine Beurteilung des hier vorliegenden Gesamtwerks leider schlecht vornehmen lässt. Aber auch wenn die ein oder andere Story einen nicht umhaut, so spiegeln sie dennoch das Universum wider, in dem sich der Schriftsteller Richard Laymon Zeit seines Lebens aufgehalten hat. Und wenn man die Geschichten unter diesem Aspekt sieht, bekommen sie gleich einen ganz anderen Stellenwert – zumindest verhielt es sich bei mir so. Ich habe das Buch jedenfalls durchgehend genossen und hatte definitiv Spaß dabei. Nun aber noch kurz zu den einzelnen Geschichten:

Den typischen Laymon-Flair findet man fast in allen Geschichten. „Die Seejungfrau“ erinnerte mich zum Beispiel an die Atmosphäre der „Freitag, der 13.“-Filme. „Blarney“ mit der gruseligen Burg als Schauplatz hatte dann eher den Touch einer Kurzgeschichte aus der Feder von Bram Stoker. Ebenso wie „Dracusons Chauffeurin“, was aller Wahrscheinlichkeit nach auch so beabsichtigt ist. „Pannenhelfer“ ist eine eher unbedeutende Story, die man aus einer Vielzahl von Filmen kennt. Dennoch liest sie sich sehr gut und bietet auch noch ein unerwartetes Ende. „Stickman“ reiht sich ebenfalls in die Art von Geschichten ein, die man einfach von der Handlung her schon irgendwie kennt. Das heißt aber nicht, dass diese Erzählungen nicht gut sind, sie bieten schlichtweg nichts Neues. Die titelgebende Geschichte „Der verrückte Stan“  hat mir persönlich wieder sehr gut gefallen und brachte die Stimmung der 80er Jahre Horrorfilme ein wenig zurück (was ich sowieso sehr mag 😉 ). „Der Verehrer“ ist schon bald wieder aus dem Gedächtnis verschwunden, so unbedeutend ist der Plot. Ebenso verhält es sich leider mit den nachfolgenden „Gutenachtgeschichten“ und „Dinker’s Pond“ – es bleibt nichts davon wirklich hängen. „Schlechte Nachrichten“ hingegen schildert eine Endzeitvision, die es in sich hat und an die man sich dann auch wirklich nach Beendigung des Buches erinnert. „Speisesaal“ ist stimmungsvoll und gleitet immer mehr in einen abstrusen Trip ab, der an die Filme von David Lynch oder Ken Russell erinnert. Ist mit Sicherheit nicht jedermanns Geschmack, aber für Laymon teilweise innovativ und experimentierfreudig. „Schnitt!“ hat mir dann wieder unheimlich Spaß gemacht, zumal sich Laymon hier vor Alfred Hitchcock verneigt. „Die Annonce“ ist ein wilder, erotischer Sextrip, der zwar kurz ist, es aber nichtsdestoweniger in sich hat. „Die Anhalterin“ entspricht dem Film „Hitcher – Der Highwaykiller“ in literarischer Form – nett zu lesen, aber wieder nichts Neues. „Am Set von Vampire Night“ dürfte für viele extrem langweilig sein, ich als Filmfan hatte meine wahre Freude daran (wie anscheinend Richard Laymon selbst auch 😉 ).
„Der Junge, der Twilight Zone liebte“ ist eine liebevolle Huldigung an die Kultserie mit einem für mich sehr coolen Ende. „Der Job“ ist eigentlich nicht der Rede wert, wohingegen „Zehn Mücken, dass Du’s nicht machst“ wieder einmal die Atmosphäre alter Horrorfilme verströmt. „Choppie“ ist eine nette kleine Lagerfeuergeschichte und im Gegensatz zu „Hammerhead“ seicht. Letztere besticht durch eine eindrucksvolle Erzählweise. „Der Henker“ und „Die lebenden Toten“ haben mir gut gefallen, aber auch sie , vor allem die letztere der beiden, vergisst man schnell wieder. „Doppeldate“ beendet diesen Sammelband an Kurzgeschichten und stellt für mich den Höhepunkt dar. Erfreulicherweise ist sie auch die längste Geschichte. Hier spürt man wieder den typischen Laymon-Flair.

Insgesamt gesehen handelt es sich bei „Der verrückte Stan“ zwar um eine eher durchschnittliche Kurzgeschichtensammlung, die aber dennoch absolut zu unterhalten vermag. Festa sei Dank haben diese Storys eine Veröffentlichung erfahren, die den Laymon-Fan absolut glücklich stimmt. Und, obwohl nicht alle Geschichten Highlights waren, werde ich dieses Buch definitiv noch einmal lesen. Trotz Schwächen und aller Kritik gibt es von mir dennoch eine ausdrückliche Leseempfehlung, zumal es den Kosmos des unvergesslichen Richard Laymon absolut erweitert.

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Fazit: Lesenswerter Ausflug in den Kurzgeschichten-Kosmos von Richard Laymon. Trotz manch schwacher Story empfehlenswert, für Fans sowieso.

© 2019 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der Satyr von Brian Keene

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Erschienen als Taschenbuch
im FESTA Verlag
410 Seiten
13,99 €
ISBN: 978-3-86552-627-4
Kategorie: Horror

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Adam Senft ist Schriftsteller. Er ist eigentlich glücklich mit seinem Leben, wäre da nicht die (sexuelle) Ehekrise mit seiner Frau. Als Adam eines Tages eine Joggerin dabei beobachtet, wie diese bei einer steinernen Statue Fellatio vollführt, gerät die Welt danach immer mehr außer Kontrolle. Die Statue, ein Satyr, ist zum Leben erwacht und sucht die Wälder heim und verführt die Frauen mit einem mysteriösen Flötenspiel.

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Briane Keenes „neuester“, im Festa Verlag erschienener , Roman stammt eigentlich aus dem Jahr 2006 unter dem Titel „The Dark Hollow) („Die dunkle Höhle“). Sechs Jahre später wurde er dann überarbeitet und unter dem Titel „The Rutting Season“ („Brunftzeit“) neu veröfentlicht. „Brunftzeit“ passt wie „Der Satyr“ weitaus besser als Bezeichnung als der Originaltitel. „Der Satyr“ ist eine wunderbare Geschichte über einen Mann und seine (sexuellen Ehe-)Probleme. Ich kann gar nicht sagen, wie sehr ich gerade das erste Drittel dieses Werks von Brian Keene genossen habe, weil es sehr menschlich und authentisch verfasst wurde. Da ich selbst ein Mann bin, kann es natürlich gut sein, dass ich die Gedankengänge des Protagonisten besser nachvollziehen kann als eine weibliche Leserin. Ich war schlichtweg davon begeistert und konnte von den Überlegungen (und Problemen) des Adam Senft gar nicht genug bekommen. In jeder freien Minute musste ich das Buch zur Hand nehmen, um weiterzulesen.

Kennen Sie das Gefühl, wenn man in einen Roman so abtaucht, dass man, wenn man weiter liest, wieder sozusagen „heim kommt“? Genau in diese Kategorie fällt „Der Satyr“. Es war jedes Mal wie eine Rückkehr in die Welt des Schriftstellers, der fast permanent von sexuellen Gedanken verfolgt wird und sich auf seinen Hund verlässt, der ihm Halt bei seiner Ehekrise gibt. Keenes Schreibstil ist so flüssig, dass man gar nicht mehr mit dem Lesen aufhören will. Auch wenn die Charaktere teilweise etwas flach ausgefallen sind, so konnte ich mich hervorragend mit Adam Senft identifizieren und auch die anderen Protagonisten wuchsen mir ans Herz, obwohl sie nicht wirklich Tiefe besaßen. Erfrischend war auch, dass Keene die sexuelle Komponente niemals übertrieben und pornografisch werden ließ, sondern immer ein gewisses Maß an Niveau beibehielt. Das hat mir außerordentlich gut gefallen. Mit „Der Satyr“ hat mich Brian Keene erneut überzeugt und ich kann die Worte von „Horror Review“, dass Keenes Name in einem Atemzug mit denen von King, Koontz und Barker genannt werden sollte, nur bestätigen. Brian Keene besitzt ein sicheres Händchen für bildhaft beschriebene Geschichten, die spannend, unterhaltsam und vor allem atmosphärisch sind.

Man merkt schon, dass ich schwer begeistert bin von dieser erotischen Horrorstory. 😉
Aber einen kleinen Wermutstropfen gibt es dennoch: Brian Keene verfällt im letzten Drittel des Romans immer mehr in eine Richtung, die mir zu reißerisch vorkommt. Vieles wirkt übertrieben. Als hätte Keene mit aller Gewalt versucht, ein dramatisches Finale mit möglichst viel Action hinzubekommen. (Den gleichen Fehler hat Stephen King meiner Meinung übrigens auch öfter gemacht.) Das letzte Drittel stört ein wenig gegenüber den bedeutend ruhigeren und stimmungsvolleren ersten zwei Drittel. Es ist zwar nicht so, dass das nun den gesamten Roman zunichte gemacht hätte, denn es ist immer noch sehr gut geschrieben, aber ich hätte mir da einfach weniger gewünscht. Das hätte, zumindest bei mir, bedeutend mehr Wirkung gehabt. Nichtsdestotrotz ist Keenes „Der Satyr“ ein Roman, der hervorragend unterhält und genial geschrieben ist. Er fällt unter die Kategorie jener Werke, die ich -sofern die Zeit es zulässt- sofort noch einmal lesen würde. Vergessen werde ich die Schauermär vom Satyr auf jeden Fall nicht so schnell. Und auch der Protagonist hat einen Weg in mein Langzeitgedächtnis gefunden. 🙂

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Fazit: Sehr stimmungsvolle, erotische Horrorgeschichte, die man nicht so schnell vergisst.

© 2018 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Unerbittliche Geschichten von Richard Laymon

Erschienen als Taschenbuch
im FESTA Verlag
282 Seiten
13,95 €
ISBN: 978-3-86552-677-9
Kategorie: Horror, Kurzgeschichten

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14 Geschichichten aus der Feder des Kultautors Richard Laymon.
– Einladung zum Mord
– Barneys Bigfoot-Museum
– Der Champion
– Ab in die Grube
– Spuk
– Die direkte Art
– Good Vibrations
– Phil, der Vampir
– Joes gerechte Strafe
– Das erste Date
– Der Santa Claus von Halloween
– Die Hütte im Wald
– Boo
– Die Badewanne

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Laymon schaffte es mit diesen Kurzgeschichten innerhalb weniger Seiten, mich komplett in den Bann zu ziehen. Ich bin bekennender Laymon-Fan und auch wenn ich einige seiner Werke nicht unbedingt hervorragend finde, so haben sie doch immer wieder das besondere Etwas inne, das eben einen Roman von Richard Laymon ausmacht. Er beschwört fast immer ein tolles, atmosphärisches 80er Jahre Gefühl mit seinen Geschichten herauf, mit dem man sich einfach beim Lesen wohlfühlen muss. Genau das trifft in jeder Hinsicht auf diese geniale Geschichtensammlung zu. Zusammengetragen aus verschiedenen Entstehungsjahren, hat der Festa-Verlag mit „Unerbittliche Geschichten“ ein kleines Juwel herausgebracht, das mir so dermaßen Spaß gemacht hat, dass es schon fast unheimlich ist. 😉
Laymons Schreibstil ist -wie gewohnt- einfach, aber äußerst wirkungsvoll und vor allem sehr bildhaft. Ich liebe seine Dialoge, die einerseits zwar trashig, andererseits aber sehr authentisch und  wie aus dem Leben gegriffen sind.

Die Storys im vorliegenden Band muten fast wie eine Kompilation aus „Geschichten aus der Gruft“ an. Da wird mit einem Augenzwinkern von Vampiren, Beziehungsproblemen oder fast schon Lovecraft’schen Begegnungen erzählt. Laymon beherrscht sein Handwerk, keine Frage, und kann mit unerwarteten Wendungen und abgefahrenen Plots aufwarten.  „Die Badewanne“ zum Beispiel, um nur eine der beeindruckenden Geschichten herauszugreifen, beschäftigt mich noch heute aufgrund seiner absurden Konstellation, in die die Protagonistin gerät. Mit einem gewissen sexuellen Kitzel verbreitet Laymon eine gewisse Situationskomik, die, wenn man genauer darüber nachdenkt, erschreckender nicht sein könnte. Ich konnte während des Lesens zwar die gerade aktuelle Geschichte in vollen Zügen genießen, musste mich aber beherrschen, um nicht weiterzublättern, weil ich erfahren wollte, was mich mit der nächsten Story erwartete. „Unerbittliche Geschichten“ ist ein typischer Fall von Kurzgeschichtensammlung, die unheimlich Spaß machen, selbst wenn man eigentlich keine Kurzgeschichten mag. Diese Storys haben sich in meinen Gedanken festgesetzt, so gut finde ich sie. Sicherlich bekommt man keine hochliterarischen Ergüsse serviert und ich würde auch nicht wagen, Laymons Geschichten mit denen von Stephen King zu vergleichen. Aber sie haben aufgrund ihrer präszisen, knackigen Beschreibungen eindeutig einen eigenen Zauber, dem man unweigerlich verfällt, wenn man sich auf die verrückten Gedanken des Autors einlassen kann.

Interessant ist, dass die Geschichten in den Jahren 1977 bis 2000 entstanden sind und man diese riesige Zeitspanne beim Lesen überhaupt nicht bemerkt. Ich finde, dass sich Laymon mit jedem seiner Romane prinzipiell immer weiterentwickelt hat, das Niveau seiner Kurzgeschichten war aber anscheinend immer das gleiche. Für diese Sammlung gilt (zumindest für mich): Hoher Suchtfaktor! Ich konnte gar nicht genug von diesen bissigen, brutalen, verstörenden und ideenreichen Storys bekommen. Das Buch hätte gerne die doppelte Seitenanzahl haben können und ich wäre dennoch innerhalb weniger Stunden (Lesetage) fertig gewesen.
„Unerbittliche Geschichten“ reiht sich nahtlos an die schon grandiose Kurzgeschichtensammlung „Kill For Fun“ (ebenfalls im Festa-Verlag erschienen) ein und zeigt, dass  Laymon nicht nur lange Plots erzählen konnte. Aufschlussreich finde ich, dass sich Laymon schon in „jungen“ Jahren nichts um Klischees geschert hat und teilweise Grenzen überschritten hat, die sich damals noch keiner getraut hat, zu übertreten. Und durch seinen bildhaften, fast schon drehbuchartigen Schreibstil wird man umso mehr mitgerissen. Für mich zählen die „Unerbittlichen Geschichten“ ab sofort auf jeden Fall zu meinen Lieblingsbüchern von Richard Laymond.

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Fazit: Bissig, brutal, verstörend und innovativ. Eine tolle Bandbreite des Kultautors.

© 2018 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Schänderblut von Wrath James White

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Erschienen als Taschenbuch
im FESTA Verlag
336 Seiten
13,95 €
ISBN: 978-3-86552-219-1

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Joseph Miles wurde vor 15 Jahren von einem Kinderschänder entführt und im Keller gefangengehalten, wo er gefoltert und sexuell missbraucht wurde. Aber er hat überlebt.
Schleichend überkommt ihn immer mehr das Verlangen nach menschlichem Fleisch. Joseph sucht den Grund für diese Neigung, die Hand in Hand mit einer perversen sexuellen Lust einhergeht, in seiner Vergangenheit. Er studiert die Leben von Serienkillern und beschäftigt sich mit den Mythen, die sich um Vampire, Werwölfe und Kannibalen ranken. Joseph ist felsenfest davon überzeugt, dass er damals durch seinen Peiniger von einem Virus infiziert worden ist, dass nun ebenfalls eine solch kannibalische Bestie aus ihm macht. Und so macht sich Joseph auf die Suche nach dem Kindesentführer, um ihn zu töten. Denn, wie bei Vampiren und Werwölfen, soll der Infizierte mit dem Tod seines „Meisters“ Erlösung finden. Joseph ist überzeugt davon, dass er wieder ein normaler Mensch werden kann, wenn er den Mann tötet, der ihn in einen sexsüchtigen Kannibalen verwandelt hat.

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Ich hatte bei „Schänderblut“ nicht das erwartet, was drin steckt. Ich dachte, ich würde mich durch eine brutale, blutige und schockierend harte Geschichte lesen, die aber, wie bei so vielen Büchern  dieser Art, nicht weiter in die Tiefe geht. Weit gefehlt. Wrath James White schildert die Gedanken eines Serienkillers. Er lässt uns auf der einen Seite an seinen abartigen Morden und Sexabenteuern und auf der anderen Seite an seinen Zweifeln und Ängsten teilhaben. White faltet die Psyche dieses gestörten Mörders wie eine Landkarte vor uns auf und versucht, Lösungen aus der gewalttätigen Misere zu finden.
White schafft es meist auf relativ hohem Niveau, die morbiden Gedankengänge des Protagonisten zu schildern. Nur hin und wieder gleitet er in eine einfache Umgangssprache ab, die aber erfreulicherweise den Lesefluss der Geschichte nicht stört. Im Großen und Ganzen bewegt sich White aber auf einem sprachlichen Niveau, das leider allzu selten in Büchern dieser Art vorkommt. Das war auch schon der erste Punkt, der mich bei „Schänderblut“ begeistert hat.

White spart nicht mit ekelhaften, brutalen Blutbädern, die meistens unter die Haut gehen und den Leser schlucken lassen. Aber … (und das ist wieder ein großer Pluspunkt an Wrath James White) er lässt niemals die Handlung aus den Augen, soll heißen die blutigen Splattereinlagen haben Sinn und wurden nicht einfach nur des Ekelfaktors Willen geschrieben. Das alles wirkt sehr stimmig, vor allem die Person des Joseph Miles ist hervorragend charakterisiert, so dass man an manchen Stellen tatsächlich so etwas wie Mitleid und Verständnis für den Kannibalen empfindet, obwohl er mit äußerster Brutalität vorgeht. Ich kann gar nicht richtig beschreiben, wie genial White diese Stimmung einfängt und den Leser dadurch richtig packt. Ich konnte das Buch schwer aus der Hand legen, weil ich einfach wissen wollte, wie Joseph sich aus dieser „Krankheit“, wie er meint, befreit. Seine Versuche, Menschen nichts anzutun und letztendlich doch seiner blutigen Mordlust zu erliegen, ist realistisch und glaubwürdig dargestellt.
Wrath James White erreicht durch die „gute“ Sprache mit seinem Roman, was andere Autoren, die sich bei den Lesern in der gleichen Liga tummeln, nicht schaffen: Nämlich wirklich zu schockieren!

Man merkt, dass White recherchiert hat und nicht nur einfach eine brutale, blutige Story erzählt. Viele Hintergrundinformationen, die das Handeln des Mörders begreifbar machen, runden das spannende Gesamtwerk ab, so dass ein „handfester“ Plot entsteht, der stimmig ist. Insgesamt konnte mich Whites Schreibstil und vor allem die Art seiner Geschichtenerzählung vollkommen überzeugen, so dass ich jetzt schon weiß, dass ich mich der Bibliografie dieses Schriftsteller widmen werde. 😉

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Fazit: Schockierend, blutig, brutal und mit einem glaubwürdigen Plot, der nicht nur des Blutes und der Brutalität willen verfasst wurde. Der Hauptcharakter überzeugt und geht in die Tiefe. Für Fans härterer, aber auch schreibtechnisch hochwertigerer Kost absolut zu empfehlen.

© 2017 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Nacht der Rache von Tim Miller

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Erschienen als Taschenbuch
im Festa-Verlag
160 Seiten
Preis:  12,80  €
ISBN: ohne ISBN (nur über die Verlagsseite zu beziehen)
Kategorie: Horror / Thriller
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Colt Stilman musste zwanzig Jahre ins Gefängnis, um eine Tat abzubüßen, die er nie begangen hatte. Nach seiner Entlassung plant er einen Rachefeldzug gegen die gesamte Stadt, die im zwanzig Jahre seines Lebens genommen hat.

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Tim Millers Rachethriller liest sich wie eine wilde Achterbahnfahrt. Da wird nicht lange mit tiefgehenden Charakteren herumgefackelt, sondern Miller geht gleich aufs Ganze. Einzig die Protagonisten namens Melissa und Andy erfahren eine Entwicklung während der relativ kurz gehaltenen Geschichte. Ansonsten lernt man die Personen zwar kennen, aber das war es auch schon.
Miller hält sich auch nicht lange mit Erklärungen auf, sondern widmet sich sofort seinem Massaker. Wie ein Tornado bricht Mord, Vergewaltigung und Chaos über die Kleinstadt herein.Auf der einen Seite mordet und schändet jeder, was das Zeug hält, auf der anderen Seite kämpft man ums nackte Überleben. 

Ein wenig erinnert die Ausgangssituation an den Film „The Purge“, wobei Miller einen etwas einfallsloseren Weg geht. Aber das macht gar nichts, denn man blättert die Seiten trotzdem in einer Wahnsinnsgeschwindigkeit um, weil man einfach wissen will, was noch alles passiert. Tim Miller schreibt brutal, aber nicht zu brutal, dass es unglaubwürdig wirkt. Sicherlich passieren einige Dinge, die etwas übertrieben sind, aber das erwartet man auch bei solch einem Buch. Millers rasanter Rachefeldzug ist absolut kurzweilig und actionreich. 

Tim Millers Schreibstil ist nicht besonders anspruchsvoll und, wie schon erwähnt, fehlen auch Charakterzeichnungen. Das hätte dem harten Thriller vielleicht sogar noch einen Pluspunkt verschafft, hätte man mehr über die Beweggründe von Colt Stilman erfahren, wieso er eine ganze Stadt massakrieren lässt, obwohl sie doch mit seiner unrechtmäßigen Verurteilung gar nichts zu tun haben. Hätte Miller einen vor Rachegelüsten Wahnsinnigen charakterisiert, wäre der Schockeffekt, mit welcher Härte da vorgegangen wird, wahrscheinlich bedeutend größer gewesen. Aber dennoch macht „Nacht der Rache“ unglaublich Spaß, weil es sich dabei um eine kurzweilige, spannende und sehr flüssig geschriebene Story handelt, die man erst gar nicht aus der Hand legen will.

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Fazit: Mit „Nacht der Rache“ legt Tim Miller ein actionreiches, blutiges Spektakel vor, das sich als minimalistischer Pageturner herausstellt. Das Buch ist nicht tiefgründig, sondern schlichtweg gute Unterhaltung aus dem Hause „Festa Extrem“.

© 2017  Wolfgang Brunner für Buchwelten

Stirb, Du B a s t a r d! Stirb! von Jan Kozlowski

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Erschienen als Taschenbuch
im Festa-Verlag
insgesamt 187 Seiten
Preis: 12,80 €
ISBN: ohne ISBN
Kategorie: Horror, Thriller

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Claire  wurde jahrelang von ihrem Vater missbraucht. Irgendwann schafft sie den Absprung und zieht in eine andere Stadt, um sich dort als Krankenschwester um hilfsbedürftige Menschen zu kümmern. Sie kann dadurch die schrecklichen Erlebnisse ihrer Kindheit verdrängen, allerdings nur so lange, bis sie von einer damaligen Freundin angerufen wird und erfährt, dass ihr Vater einen schweren Unfall hatte. Sie springt über ihren eigenen Schatten und besucht den Mann, der ihr als Kind grausame Dinge angetan hat, um mit ihm Frieden zu schließen. Doch als sie ankommt, muss sie feststellen, das sie von ihrer Freundin belogen wurde.

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Wer die Festa Extrem-Reihe kennt, wird von diesem Roman wahrscheinlich mehr, und vor allem Heftigeres, erwarten. Kozlowski geht aber einen anderen, für mich durchaus angenehmen Weg. Sie setzt nicht auf eklige Sexszenen und Splattereinlagen, sondern widmet sich in erster Linie der Geschichte und den Personen. Gerade in der ersten Hälfte des Buches erzeugt sie dadurch eine tolle Atmosphäre, die mich sofort in den Bann gezogen hat.

Kozlowskis Schreibstil ist knapp und präzise, aber bewegt sich meist auf einem höheren Niveau, als man es bei dieser Art von Roman gewöhnt ist. Das ist auch der Grund, warum sich dieser Roman aus meiner Sicht so wohltuend aus den Extrem-Horror-Romanen abhebt. Da werden keine übertriebenen Gewalt- und Sexszenen beschrieben, sondern immer ein gewisses Maß an Niveau eingehalten. So soll es sein, und so schockiert eine solche Story oft mehr als mit expliziten Beschreibungen. Kozlowski tritt eigentlich nie über die Grenze des guten (oder schlechten) Geschmacks, sondern lässt den Leser größtenteils selbst entscheiden, was er in seinem Kopfkino sehen will und was nicht.
Außerdem lesen sich die Dialoge so flüssig, dass es unglaublichen Spaß macht.

Es gibt einige unerwartete Wendungen, die dem Plot äußerst gut tun. An manchen Stellen kann man die Handlungsweise der Protagonistin nicht hundertprozentig nachvollziehen, aber das nimmt dem Rache-Thriller auf keinen Fall den Charme. Leider ist das Buch relativ kurz geraten, denn ich hätte gut und gerne den doppelten Umfang lesen können. Ich bin sicher, dass bei einer intensiveren Ausarbeitung der Charaktere ein noch ansprechenderes Buch herausgekommen wäre. Aber nichtsdestotrotz hat mich Jan Kozlowskis „Stirb, du B a s t a r d ! Stirb!“ hervorragend und vor allem äußerst kurzweilig unterhalten. Ich bin schon sehr gespannt, ob und wenn ja, was sich die Autorin für ihr nächstes Werk ausdenkt. Einen Fan mehr hat sie mit mir auf jeden Fall.

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Fazit: Kurzweiliger Rache-Thriller, der nicht auf reine Gewalt setzt, sondern sich in erster Linie auf die Geschichte und die Charaktere konzentriert. Für Extrem-Leser wahrscheinlich eher enttäuschend, ich hingegen war angenehm überrascht und begeistert.

© 2017 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der Schmerz des Erwachens von Brett McBean

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Erschienen als gebundene Ausgabe
im Festa-Verlag
insgesamt 576 Seiten
Preis:  39,90  €
ISBN: Privatdruck, nur über den Verlag erhältliche limitierte Sonderausgabe
Kategorie: Horror

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Toby ist vierzehn und der letzte Sommer vor der Highschool ist angebrochen. Er verbringt die Tage und Abende mit seinen Freunden und genießt das Leben. In der Nachbarschaft wohnt ein alter Herr, dem alle Menschen in der Stadt misstrauisch begegnen. Die Jugendlichen spielen ihm Streiche und ärgern ihn. Eines Tages wird Toby Zeuge eines solchen Streiches. Der alte Mann tut ihm leid und er sucht ihn auf. Die beiden schließen Freundschaft und schon bald erzählt der Mann Toby eine unglaubliche Geschichte …

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Ich mochte Brett McBeans Bücher ja schon immer. Aber was er hier mit „Der Schmerz des Erwachens“ abgeliefert hat, ist eindeutig sein bisher bestes Buch. Es dauert nicht lange und man ist von der einfühlsam erzählten Geschichte gefangen und kann sich nicht mehr losreissen. McBeans Roman über das Erwachsenwerden ist ungalublich mittreissend und autenthisch erzählt. Die Charaktere sind voller Details und liebens- oder auch hassenswert. Man begleitet Toby bei seinem Abenteuer und fühlt sich an Stephen Kings Kurzgeschichte „Die Leiche“ (als Film „Stand By Me – Das Geheimnis eines Sommers“) erinnert. McBean entwirft eine Welt, in der man sich selbst als Kind und Jugendlicher wiederfindet und in der man Geheimnisse und Verbotenes geliebt hat.
Es geht um Freundschaften, Geheimnisse, Unheimliches und Tragisches. Man spürt, wie der Protagonist erwachsen wird, aber vom Kindsein eigentlich gar nicht loslassen will.

Man wird mit Rassismus und Familienproblemen konfrontiert, lernt etwas über Mut und darüber Courage zu zeigen. Der Leser nimmt Teil an Unsicherheiten und ersten sexuellen Erfahrungen eines heranwachsenden Jungen und fühlt mit ihm, so wunderbar ist das alles beschrieben. Daneben breitet McBean eine geheimnisvolle Welt voller mystischer Rätsel und Voodoo-Ritualen aus, die in der Vergangenheit spielt, und schlägt dadurch einen Bogen in eine Erwachsenenwelt, von der Toby für sein eigenes Leben lernt.
Melancholisch beschreibt der Autor das Leben eines jungen Menschen, das erst am Anfang ist und dennoch schon Erfahrungen vorzeigen kann. Man riecht den Alkohol, den die Jungs verbotenerweise trinken, man spürt das Herz klopfen, wenn das sehnsüchtig begehrte Mädchen in der Nähe ist und fühlt den Zorn auf die Eltern, wenn sie Verbote aussprechen. Und man erliegt dem Zauber einer Welt, in der Voodoo praktiziert wird und das Leben ungerechte Wege einschlägt.

Oft fühlte ich mich von der Erzählstruktur und den nostalgischen Momenten, die beschrieben werden, an die Bücher von Greg F. Gifune erinnert. McBean ist ein kleines Meisterwerk gelungen, das in seiner fast schon perfekten Geradlinigkeit enorm beeindruckt. Man möchte einfach nur weiterlesen und auch wenn das Ende schön und stimmig ist, fällt es einem schwer, die Personen zu verlassen. Vor allem Toby und der alte Herr wachsen einem ans Herz. Und ihre Freundschaft zeigt, dass sich verschiedene Generationen ohne weiteres verstehen können. Und dass der alte Herr dann auch noch ein Schwarzer ist,  vermittelt auf wunderschöne Weise, dass Alter und Rasse für eine Freundschaft völlig unerheblich sind. Brett McBean hat mit „Der Schmerz des Erwachens“ mein Lieblingsbuch von ihm geschrieben. Ich bin sicher, dass ich in diese schöne, aber auch ungerechte und manchmal brutale Welt, zurückkehren und die beiden Freunde Toby und Mr. Joseph, den alten Nachbarn, noch einmal besuchen werde.

Ich werde diesen düsteren Roman über eine wunderbare Freundschaft, ein Geheimnis und das Erwachsenwerden nicht so schnell vergessen.  Anders als in seinen weiteren Büchern verzichtet McBean weitestgehend auf brutale Splattereinlagen, sondern konzentriert sich darauf, die Story aus der Sicht eines Vierzehnjährigen zu erzählen. Und das ist ihm absolut gelungen.
Zu erwähnen ist auf jeden Fall noch die wirklich wunderschöne Ausgabe, in der diese spannende Geschichte präsentiert wird: ein tolles Cover, ein Lesebändchen und eine Seite, die von Autor Greg McBean und Illustrator Fabian Frölich signiert wurde.

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Fazit: Nostalgisch wird das Leben eines vierzehnjährigen Jungen auf dem Weg zum Erwachsenwerden geschildert. Stimmungsvoll, spannend und ein wenig unheimlich entführt uns McBean in eine Kindheit zurück, die man am liebsten selbst erlebt hätte. Sein bislang bester  Roman.

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© 2016 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der Sternenturm von William R. Forstchen

sternenturm

Erschienen als Taschenbuch
im Festa-Verlag
insgesamt 573 Seiten
Preis: 13,95 €
ISBN: 978-3-86552-375-4
Kategorie: Science Fiction

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Mit einer 36.000 Kilometer hohen Säule ins Weltall  Die Wissenschaftler Gary und Eva Morgan wollen eine 36.000 Kilometer hohe Säule ins Weltall bauen. Damit könnte die Menschheit die weltweite Energieknappheit und das Problem der globalen Erwärmung in den Griff bekommen.  Die Morgans halten trotz Schwierigkeiten an ihrem Traum fest und schaffen es mit Hilfe eines Milliardärs, das gewaltige Projekt in Angriff zu nehmen. Doch die Politik ist nicht begeistert über diesen wichtigen Schritt der Menschheit …

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In gewohnter, anspruchsvoller Qualität entführt Forstchen mit seinem neuen Roman in eine Zukunftswelt, die vielleicht morgen schon Wirklichkeit sein könnte. Als Verbeugung vor dem großartigen Arthutr C. Clarke, der die Idee eines Sternenturms bereits 1979 in seinem Roman „Fahrstuhl zu den Sternen“ aufgriff, beschreibt Forstchen dieses Abenteuer auf seine persönliche Art und Weise. Wie bei jedem seiner Bücher schafft es der amerikanische Historiker und Schriftsteller von der ersten Seite an, den Leser in seinen Bann zu ziehen. Es fällt wirklich schwer, das Buch aus der Hand zu legen, weil man so tief in der realitätsnahen Story drinsteckt, dass man unbedingt wissen will, wie es weitergeht. Auf populär-wissenschaftliche Weise erklärt Forstchen, wie so ein Projekt vonstatten gehen könnte und kreiert Personen und Charaktere, die man schon bald für echt hält.

Forstchen weiß, wie man wissenschaftlich fundierte Geschichten schreibt und dabei unterhält. An manchen Stellen erinnert das Ganze an Michael Crichton, aber Forstchen hat seinen ganz eigenen Stil. Ähnlich wie Stephen Baxter, Arthur C. Clarke, Gregory Benford, David Brin oder Larry Niven bringt uns der Autor an Orte, die noch nie eines Menschen Auge erblickt hat. Der Leser nimmt teil an einem gigantischen, die menschliche Vorstellungskraft sprengenden Projekt teil. Es hat schon fast Kultcharakter, was Forstchen mit „Der Sternenturm“ geschaffen hat. Die viele Jahre umfassende Vorbereitung, die auftretenden Probleme, die weltumspannenden Auswirkungen eines solchen Unternehmens werden von Forstchen derart glaubhaft dargestellt und beschrieben, dass man manchmal vergisst, einen fiktiven Roman zu lesen. Das nenne ich „echte“ Science Fiction, fernab von Raumschiffschlachten und Aliens (was ich allerdings auch mag 😉 ), sondern eine Geschichte, die auf aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen basiert. Ich habe „Der Sternenturm“ genossen und hoffe, dass der Festa-Verlag noch weitere Bücher dieses tollen Schriftstellers auf den Markt bringt.

Die Charaktere sind sehr emotional und detailverliebt beschrieben, so dass man meint, sie persönlich zu kennen. Der lange Weg, den man mit diesen Protagonisten geht, findet in einem durchaus logischen Finale ein würdiges Ende. Es fällt schwer, die Familie Morgan, ihre Freunde und den Turm zu den Sternen am Ende zu verlassen. Zu wohl hat man sich in der Geschichte gefühlt und mit den Protagonisten mitgefiebert.  Auch wenn es dem ein oder anderen Leser mit Sicherheit zu ruhig ist, so empfand ich Forstchens literarische Verbeugung vor Arthur C. Clarke extrem spannend. Hinzu kommt der angenehme und  äußerst flüssige Schreibstil des Autors. Auch seine Dialoge sind wirklichkeitsnah und erwecken niemals einen übertriebenen Eindruck. Forstchen beweist mit diesem Roman wieder einmal, dass er ein richtig guter Geschichtenerzähler ist.

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Fazit: Durchdachter und wissenschaftlich fundierter (und vor allem nachvollziehbarer) Blick in eine vielleicht gar nicht mehr so weit entfernte Zukunft. Forstchens spannender Wissenschafts-Science Fiction-Roman ist Unterhaltung auf hohem Niveau.

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten