Dark Matter – Der Zeitenläufer von Blake Crouch

Erschienen als Taschenbuch
im Goldmann-Verlag
insgesamt 415 Seiten
Preis: 16,00 €
ISBN: 978-3-442-20512-7
Kategorie: Thriller

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Jason Dessen führt ein glückliches Leben, als er eines Abends von einem Unbekannten entführt und unter Drogen gesetzt wird. Als er wieder aufwacht, scheint er in einer vollkommen anderen Welt zu sein, in der nichts mehr so ist, wie es war. Jason braucht eine Weile, bis er feststellt, dass er in einem Paralleluniversum gelandet ist, in dem er seine Frau und seinen Sohn nicht mehr in seiner Nähe hat. Verzweifelt begibt sich Jason auf die Suche nach seiner wahren Identität und seinem Leben, das er noch vor wenigen Augenblicken geführt hat.

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Crouchs Schreibstil ist vom ersten Moment an fesselnd. Mit seiner knappen Erzählweise schafft es der Autor, den Leser sofort in seinen Bann zu ziehen. Man kann das Buch wirklich schlecht aus der Hand legen, so spannend und interessant ist es geschrieben. „Der Zeitenläufer“ ist Wissenschaftsthriller, Science Fiction-Roman und Liebesgeschichte in einem. Ein faszinierendes Spiel, das vom Leben, von der Liebe und den menschlichen Entscheidungen handelt und zum Nachdenken über das eigene Leben anregt. Crouch ist eine äußerst raffinierte Geschichte gelungen, mit der er die komplizierte Vielwelten-Theorie schlüssig und nachvollziehbar ausbaut. Jede Entscheidung in unserem Leben öffnet eine neue Tür in eine Zukunft, die bei einer anderen Entscheidung immer anders ausfallen wird. Das klingt alles sehr wissenschaftlich und unbegreiflich, aber Crouch schafft es, diese unterschiedlichen Identitäten in verschiedenen Parallelwelten, so zu erklären, dass man der Handlung folgen kann.

Es gibt viele Wendungen in diesem außergewöhnlichen Roman. Durch die dialoglastige Schreib und sehr flüssige Erzählweise wirkt das Buch fast so, als würde man einen Film sehen. Die ersten hundertfünfzig bis zweihundert Seiten verströmen eine unheimlich tolle Atmosphäre, bevor sich der Plot dann in einen rasanten Thriller verändert. An manchen Stellen denkt man, Crouch würde sich in seiner konstruierten Handlung verzetteln, aber er schafft es immer wieder, dem Ganzen eine gewisse Logik zu verleihen, über die man dennoch nachdenken muss. Die Geschichte wird in der Gegenwartsform erzählt, was beim Leser den Effekt hervorruft, unmittelbar mit dabei zu sein. Auch wenn mir persönlich die Entwicklung in der zweiten Hälfte des Buches nicht mehr so zugesagt hat, wie der Anfang des Romans, so kann man von Blake Crouchs Buch durchaus von einem absolut empfehlenswerten Pageturner sprechen. Ab der Mitte wird der Plot zu einem Abenteuer, das mich manchmal an die „Matrix“-Filme erinnert hat. Das Thema Parallelwelten und Multiversum hätte man weitaus unspektakulärer und nicht so reißerisch angehen können, dann wäre ein weitaus beeindruckenderes Bild entstanden. So aber geht die Geschichte einen oft vorhersehbaren Weg mit klar definierten Unterscheidungen zwischen Gut und Böse. Ich will damit sagen, dass es eigentlich zu viel war, was da auf den Leser einprasselt. Weniger hätte auf mich eine bessere und, wie schon erwähnt, beeindruckendere Wirkung gehabt.

Am Ende wirkt die Geschichte lange nicht mehr so glaubhaft wie zu Beginn. Crouch lässt den Roman gegen Ende hin leider immer mehr zu einem literarischen Popkornkino mutieren und nimmt ihm damit auch die hervorragende Atmosphäre, die er am Anfang geschaffen hat. Dennoch ist „Der Zeitenläufer“ ein origineller Roman mit sehr guten Ansätzen, der als Film (die Filmrechte sind schon verkauft) mit Sicherheit auftrumpfen kann. Warum das Buch allerdings im Deutschen „Dark Matter“ heißt und im Original „Black Matter“ erschließt sich mir wieder einmal nicht. Wenn der Titel schon englisch-deutsch sein soll, warum hat man dann nicht gleich den Originaltitel verwendet?
Zu erwähnen ist auf jeden Fall noch das wirklich wunderschöne und genial gemachte Cover, das sich mattglänzenden auf innovative Weise um das „ganze“ Buch legt. Das ist schon ein echter Hingucker im Bücherregal.

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Fazit: Starker Anfang und durchschnittliches Ende. Dennoch ein Buch, das man in einem Atemzug weglesen kann.

© 2017 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Die Medusa Chroniken von Stephen Baxter & Alastair Reynolds

Erschienen als Taschenbuch
im Heyne-Verlag
insgesamt 590 Seiten
Preis: 14,99 €
ISBN: 978-3-453-31784-0
Kategorie: Science Fiction

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Bei einem Unfall verliert Commander Howard Falcon beinahe sein Leben. Nur durch hoch entwickelte Technologien und außergewöhnlicher Maßnahmen kann er gerettet werden. Aber der größte Teil seines menschlichen Körpers muss maschinellen Teilen weichen, so dass sich Falcon zu einer menschlichen Maschine entwickelt. Im Laufe von Jahrhunderten wird er immer mehr zu einer intelligenten Maschine, während er dennoch seine Menschlichkeit behält. Als Künstliche Intelligenzen die Macht an sich reißen wollen, begibt sich Falcon als Vermittler auf eine gefährliche, aber auch faszinierende Reise zum Jupiter.

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Als großer Stephen Baxter-Fan war ich natürlich neugierig, wie eine Zusammenarbeit zwischen ihm und einem weiteren meiner Lieblingsautoren, nämlich Alastair Reynolds, wohl funktionieren würde. Das Ergebnis kann sich absolut sehen lassen und entführt den Leser in, von beiden Autoren gewohnt, visionäre Welten. An manchen Stellen erkennt man eindeutig Baxters Handschrift, an anderen Stellen liest man Reynolds‘ heraus, aber insgesamt verschmelzen die beiden Schreibstile der beiden Autoren  zu einem außergewöhnlichen Ganzen.
Inspiriert von Arthur C. Clarkes Kurzgeschichte „Ein Treffen mit Medusa“, die übrigens im Buch als Anhang enthalten ist, führen Baxter und Reynolds die Geschichte (und vor allem den Geist der Geschichte im Sinne von Clarke) so perfekt weiter, das es eine wahre Freude ist.

Anfangs ist es ein wenig gewöhnungsbedürftig, wenn man Jahrhunderte immer nur in kurzen Geschichten erlebt. Lässt man sich auf dieses Spiel allerdings ein, bekommt man im Laufe des Romans ein unglaublich intensives Bild von Falcons Leben und den Geschehnissen, die in diesen Zeitspannen in der Welt(politik) passiert sind. Es erscheint wie ein Puzzle, bei dem man erst am Ende ein gesamtes Bild zu sehen bekommt. Erst am Ende begreift man, welch einem ereignisreichen Leben und epischen Entwicklungen der Menschheitsgeschichte man beigewohnt hat. Mit visionären Ideen zeigen die beiden Starautoren realistisch, wie unsere Zukunft aussehen könnte. Es ist atemberaubend, wie perfekt sich die Einzelgeschichten aus dem Leben des Protagonisten am Ende zu einem Gesamten zusammenfügen, das einen dermaßen mitreißt, das man die Welt und die Zeit um sich herum vergisst.

Schreibtechnisch bewegen sich „Die Medusa Chroniken“ auf sehr hohem Niveau und beide Autoren schaffen es, unglaublich erscheinende Begebenheiten absolut glaubwürdig darzustellen. Durch den sozusagen unsterblichen Maschinen-Menschen Howard Falcon haben die beiden einen Protagonisten erschaffen, mit dem zusammen der Leser Zeitzeuge einer über siebenhundert Jahre dauernden Entwicklung auf der Erde und im Weltraum wird. Der Aufbau des Romans ist grandios, wenn man am Ende nochmal auf die Ereignisse zurückblickt und den Plot Revue passieren lässt.
Atemlos macht einen aber das Finale, das wohl hauptsächlich aus der Feder (oder zumindest aus dem Kopf) von Stephen Baxter stammt, denn wie in so vielen von Baxters Science Fiction-Visionen, überschreitet auch hier der Protagonist die Grenzen menschlichen Vorstellungsvermögens. Das Ende der Geschichte gleicht einer Achterbahnfahrt, die man mit angehaltenem Atem verschlingt und sich dabei immer wieder fragt, wie jemand auf solch genialen Ideen kommen kann. „Die Medusa Chroniken“ bleiben im Gedächtnis haften. Sie führen eine preisgekrönte Kurzgeschichte von Arthur C. Clarke kultverdächtig fort und erschaffen ein Kopfkino der Extraklasse.
Wer allerdings Weltraumschlachten und Alien-Invasionen erwartet, wird wohl enttäuscht sein, denn die Herren Baxter und Reynolds haben einen melancholischen, nichtsdestoweniger epischen, Blick auf die Zukunft der Menschheit und das lange Leben eines im Grunde genommen einsamen Mannes entworfen. Für mich ein Meisterwerk, das mich oft auch an die grandiosen Romane des deutschen Schriftstellers Andreas Brandhorst erinnert hat.

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Fazit: Ruhig und melancholisch mit einem atemberaubenden, visionären Ende. Ein Meisterwerk zweier Meister!

© 2017 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Bluescreen von Dan Wells

bluescreen

Erschienen als Taschenbuch
bei Piper
insgesamt 368 Seiten
Preis:  12,99  €
ISBN: 978-3-492-28021-1
Kategorie: Science Fiction

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Los Angeles 2050. Fast alle Menschen sind durch ein Implantat im Kopf, einem sogenannten Djinni, 24 Stunden am Tag online. So auch die junge Marisa, die im Stadtteil Mirador wohnt und mit ihren Freunden mehr Zeit in virtuellen Welten verbringt als in der Realität.  Als die Jugendlichen auf eine virtuelle Droge namens Bluescreen stoßen, decken sie eine unglaubliche Verschwörung auf …

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In Dan Wells neuem Roman wird eine Zukunft aufgezeigt, die höchstwahrscheinlich gar nicht mehr so weit entfernt ist. Ich wage zu behaupten, dass wir nicht, wie im Roman angegeben, bis zum Jahr 2050 warten müssen, um eine Menschheit anzutreffen, die größtenteils durch Implantate 24 Stunden online ist.
Wells entwirft ein sehr glaubwürdiges Szenario, das mich anfangs sehr stark an Tad Williams‘ grandioses „Otherland“-Epos erinnert hat. „Bluescreen“ erreicht allerdings die Komplexität und den Ideenreichtum der „Otherland“-Reihe nicht, begibt sich aber im Verlaufe der Handlung sowieso auf ein völlig anderes, eigenständiges Terrain.  Wells schafft es durch seinen überaus gut lesbaren Schreibstil, den Leser von Anfang an gefangen zu nehmen und für die Geschichte zu interessieren.
Die technischen Errungenschaften, die sich Dan Wells ausgedacht hat, können allesamt überzeugen, weil sie sehr realitätsnah beschrieben werden und ich keine Logikfehler entdecken konnte.

Die Charakterisierung der Hauptpersonen ist Wells nur teilweise gelungen. Von der Hauptprotagonistin Marisa einmal abgesehen, erhalten die restlichen Figuren nicht wirklich Tiefe, was aber daran liegen kann, dass es sich bei „Bluescreen“ um den Auftakt einer neuen Reihe handelt und der Autor eine nähere Charakterzeichnung in den Folgebänden durchaus noch nachholen könnte. Nichtsdestotrotz sind „Guten“ sehr sympathisch dargestellt und wachsen einem trotz der genannten „Gesichtslosigkeit“ irgendwie ans Herz. Dennoch reißt der Plot mit und lässt durch die oftmals ausdrucksstarke Beschreibung im Kopf des Lesers Bilder wie in einem Science Fiction-Film erscheinen. „Bluescreen“ ist ein dystopisches Science Fiction-Abenteuer, das jugendliche und erwachsene Leser gleichermaßen begeistern wird. Gekonnt meistert Wells die Grenze zwischen einem Jugendbuch und einem ernstzunehmenden Science Fiction-Szenario, so dass man sein neues Werk auf jeden Fall als typischen All Age-Roman bezeichnen kann.

So drastisch und gefährlich Wells die Gefahren einer steten Online-Präsenz auch darstellt, so möglich erscheinen sie einem dennoch, wenn man den technischen Fortschritt der letzten Jahre beobachtet. All die Gefahren, die auf die Protagonisten in „Bluescreen“ einprasseln, könnten bald schon in genau dieser Art und Weise geschehen. Dan Wells schlägt mit seiner neuen Reihe einen komplett anderen Weg als in seinen John Cleaver-, aber einen ähnlichen wie in seinen Partials-Romanen, ein. Das leicht dystopisch angehauchte Abenteuer wirkt erfrischend und unverbraucht, obwohl es irgendwie gar nicht so sehr vor innovativen Ideen sprüht.  Aber das macht gar nichts, denn man kann das Buch trotzdem schwer aus der Hand legen. Der Endkampf dauert mir, ehrlich gesagt, ein wenig zu lange. Aber das ist wohl Geschmackssache. Ich bin wirklich sehr gespannt, wie es weitergeht.

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Fazit: Dan Wells Auftakt zur neuen „Mirador“-Reihe kann ein sehr realistisches und überzeugendes Zukunftsbild vorweisen und unterhält grandios und vor allem spannend.

© 2016 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Das Objekt von John Sandford und Ctein

objekt

Erschienen als Taschenbuch
im Piper Verlag
insgesamt 576 Seiten
Preis:  16,99  €
ISBN: 978-3-492-70397-0
Kategorie: Science Fiction

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In der Nähe des Saturn wird durch Zufall ein Objekt entdeckt, dass sich als außerirdisches Raumschiff entpuppt. Die Vereinigten Staaten und China rüsten sich für die technische Herausforderung einer Reise zum Saturn. Ein Wettlauf gegen die Zeit beginnt und als sich die Raumschiffe beider Länder auf den Weg machen, verschwindet das Objekt wieder. Doch die Reise ins All wird von beiden Ländern nicht abgebrochen und als das erste Raumschiff der Menschheit schließlich den Saturn erreicht, macht die Crew dort eine unglaubliche Entdeckung.

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Bereits nach den ersten Seiten dachte ich, dass mich mit „Das Objekt“ ein wahnsinnig spannendes und authentisches Abenteuer erwarten würde. Mein Gefühl hat mich nicht getrogen. Ohne das Gemeinschaftswerk von Schriftsteller John Sandford und Physiker Ctein mit Romanen von beispielsweise Stephen Baxter, Arthur C. Clarke oder Gregory Benford vergleichen zu wollen, erreichen sie dennoch mit ihrer Geschichte eine gewisse ähnliche Stimmung wie obengenannte Autoren.
Die Mischung aus wissenschaftlichen Erklärungen und einer mitreißenden Story hat einen Reiz, dem man sich schwer entziehen kann. Der ein oder andere Leser mag diese Schilderungen technischer Abläufe als extrem langweilig empfinden, ich für meinen Teil wurde großartig damit unterhalten und konnte das Buch oft nicht aus der Hand legen.

Sandford und Ctein verstehen es, eine weltumfassende Geschichte zu inszenieren, die durchaus wahr sein könnte. Es ist etwas wirklich Großes, dass die beiden Autoren da geschaffen haben und erinnert an Erstkontakt-Romane und -Filme wie „2001“, oder „Mission To Mars“. Die Odyssee, die wir zusammen mit den Protagonisten durchführen, ist zwar voller Gefahren und Misserfolgen, nimmt uns aber mit auf eine unglaubliche, realistische Reise durch den Weltraum. Ich fühlte mich auf dem Raumschiff heimelig, mochte die Besatzung und nahm an ihrem Alltag teil, als wäre ich selbst dabei. Dieses Gefühl des Dabeiseins wurde hervorragend vermittelt. Der Plot wird in fast klassischer Art eines Weltraumabenteuers a la Heinlein verpackt, kann aber mit einem bedeutend besseren Konzept und einer innovativen Erstkontakt-Idee aufwarten. Vom Verlag wird das Buch mit „Der Marsianer“ von Andy Weir verglichen. Dieser Vergleich hinkt gewaltig, denn „Das Objekt“ verfolgt ein völlig anderes Ziel und ist auch vom Schreibstil her etwas komplett anderes.
Sandford und Ctein legen einen Hard Sci-Fi Roman ohne Weltraumduelle oder Warp-Antriebe vor, sondern gehen den Weg eines vorwiegend leisen Weltraum-Abenteuers im Stile von John Carpenters „Dark Star“ oder eben „2001“ und „2010“. Wer Action erwartet, wird enttäuscht sein und sollte die Finger von „Das Objekt“ lassen. Hier wird, wie bereits erwähnt, eine ruhige Gangart eingelegt, die aber keineswegs langweilig ist, sondern unglaublich fasziniert.

Schreibstiltechnisch wirkt das Ganze wie ein Mix aus hochwertigen Sätzen und teils umgangssprachlichem Geflachse. Aber die Mischung funktioniert und unterhält. Es ist keine wirklich epische Geschichte, aber sie ist schon sehr nahe dran. Einziger kleiner „Störfaktor“ ist die oft übertriebene pathetische Seite des Romans, wie gut denn alle Amerikaner sind. Aber wenn man das überliest, bekommt man einen wirklich gut recherchierten, wissenschaftlich detaillierten, unterhaltsamen und ideenreichen Roman serviert.
Die Charaktere sind nicht besonders gut ausgearbeitet und erfüllen so ziemlich alle Klischees, die man sich nur denken kann. Aber auch das stört nicht besonders, denn man findet trotzdem Zugang zu den Protagonisten.
Einzig das Ende der Geschichte hätte ich mir ein wenig ausgeklügelter und nicht so flach gewünscht. Da wäre es vielleicht sogar besser gewesen, das Autorenduo hätte die Geschichte einfach noch im Weltraum enden lassen.

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Fazit: Faszinierende Reise durchs All zum Saturn. Detailverliebte, hochwertig formulierte Technikbeschreibungen und eine interessante Erstkontakt-Theorie lassen einen das Buch schwer aus der Hand legen. Tolle Hard-SF.

© 2016 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der Sternenturm von William R. Forstchen

sternenturm

Erschienen als Taschenbuch
im Festa-Verlag
insgesamt 573 Seiten
Preis: 13,95 €
ISBN: 978-3-86552-375-4
Kategorie: Science Fiction

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Mit einer 36.000 Kilometer hohen Säule ins Weltall  Die Wissenschaftler Gary und Eva Morgan wollen eine 36.000 Kilometer hohe Säule ins Weltall bauen. Damit könnte die Menschheit die weltweite Energieknappheit und das Problem der globalen Erwärmung in den Griff bekommen.  Die Morgans halten trotz Schwierigkeiten an ihrem Traum fest und schaffen es mit Hilfe eines Milliardärs, das gewaltige Projekt in Angriff zu nehmen. Doch die Politik ist nicht begeistert über diesen wichtigen Schritt der Menschheit …

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In gewohnter, anspruchsvoller Qualität entführt Forstchen mit seinem neuen Roman in eine Zukunftswelt, die vielleicht morgen schon Wirklichkeit sein könnte. Als Verbeugung vor dem großartigen Arthutr C. Clarke, der die Idee eines Sternenturms bereits 1979 in seinem Roman „Fahrstuhl zu den Sternen“ aufgriff, beschreibt Forstchen dieses Abenteuer auf seine persönliche Art und Weise. Wie bei jedem seiner Bücher schafft es der amerikanische Historiker und Schriftsteller von der ersten Seite an, den Leser in seinen Bann zu ziehen. Es fällt wirklich schwer, das Buch aus der Hand zu legen, weil man so tief in der realitätsnahen Story drinsteckt, dass man unbedingt wissen will, wie es weitergeht. Auf populär-wissenschaftliche Weise erklärt Forstchen, wie so ein Projekt vonstatten gehen könnte und kreiert Personen und Charaktere, die man schon bald für echt hält.

Forstchen weiß, wie man wissenschaftlich fundierte Geschichten schreibt und dabei unterhält. An manchen Stellen erinnert das Ganze an Michael Crichton, aber Forstchen hat seinen ganz eigenen Stil. Ähnlich wie Stephen Baxter, Arthur C. Clarke, Gregory Benford, David Brin oder Larry Niven bringt uns der Autor an Orte, die noch nie eines Menschen Auge erblickt hat. Der Leser nimmt teil an einem gigantischen, die menschliche Vorstellungskraft sprengenden Projekt teil. Es hat schon fast Kultcharakter, was Forstchen mit „Der Sternenturm“ geschaffen hat. Die viele Jahre umfassende Vorbereitung, die auftretenden Probleme, die weltumspannenden Auswirkungen eines solchen Unternehmens werden von Forstchen derart glaubhaft dargestellt und beschrieben, dass man manchmal vergisst, einen fiktiven Roman zu lesen. Das nenne ich „echte“ Science Fiction, fernab von Raumschiffschlachten und Aliens (was ich allerdings auch mag 😉 ), sondern eine Geschichte, die auf aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen basiert. Ich habe „Der Sternenturm“ genossen und hoffe, dass der Festa-Verlag noch weitere Bücher dieses tollen Schriftstellers auf den Markt bringt.

Die Charaktere sind sehr emotional und detailverliebt beschrieben, so dass man meint, sie persönlich zu kennen. Der lange Weg, den man mit diesen Protagonisten geht, findet in einem durchaus logischen Finale ein würdiges Ende. Es fällt schwer, die Familie Morgan, ihre Freunde und den Turm zu den Sternen am Ende zu verlassen. Zu wohl hat man sich in der Geschichte gefühlt und mit den Protagonisten mitgefiebert.  Auch wenn es dem ein oder anderen Leser mit Sicherheit zu ruhig ist, so empfand ich Forstchens literarische Verbeugung vor Arthur C. Clarke extrem spannend. Hinzu kommt der angenehme und  äußerst flüssige Schreibstil des Autors. Auch seine Dialoge sind wirklichkeitsnah und erwecken niemals einen übertriebenen Eindruck. Forstchen beweist mit diesem Roman wieder einmal, dass er ein richtig guter Geschichtenerzähler ist.

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Fazit: Durchdachter und wissenschaftlich fundierter (und vor allem nachvollziehbarer) Blick in eine vielleicht gar nicht mehr so weit entfernte Zukunft. Forstchens spannender Wissenschafts-Science Fiction-Roman ist Unterhaltung auf hohem Niveau.

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Der Abgrund jenseits der Träume von Peter F. Hamilton

Hamilton

Erschienen als Taschenbuch
bei Piper
insgesamt 810 Seiten
Preis:  17,99  €
ISBN: 978-3-45392-70391-8
Kategorie: Science Fiction

Ein mysteriöses, gewaltiges Gebilde, das von den Wissenschaftlern „Die Leere“ genannt wird, hält ein ganzes Universum unter Kontrolle. Sogenannte Faller, Aliens, greifen die Zivilisation immer wieder an. Nigel Sheldon begibt sich mittels Wurmloch-Technologie auf einen Planeten namens Bienvenido, um dem Geheimnis der Leere auf den Grund zu kommen. Was er entdeckt, sprengt nicht nur seine Vorstellungskraft, sondern auch die der ganzen Menschheit …

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Hamiltons Bücher sind nicht unbedingt einfach. Aber wenn man sich auf die Visionen des Science Fiction-Autors einlassen kann, wird man mit einer vollkommen ausgeklügelten Welt belohnt, bei der alles bis ins kleinste Detail stimmig und glaubhaft wirkt. Hamilton mag es episch und so wird die Geschichte nicht mit wenigen Worten erzählt, sondern ausschweifend. Wer da ungeduldig wird, könnte bei „Der Abgrund jenseits der Träume“ Schwierigkeiten haben, denn Hamilton lässt sich über viele Dinge aus, die scheinbar Nebensache sind. Hamilton kehrt mit diesem Roman zurück in sein erfolgreiches Commonwealth-Universum.

Gleich zu Anfang wirft er uns allerdings in ein filmreifes Szenario, das an „Event Horizon“, „2001“, „2010“ und „Interstellar“ erinnert. Hamilton nimmt seine Leser mit zu ungewöhnlichen, sphärischen Schauplätzen und entwirft in den ersten Seiten eine astreine Science Fiction-Weltraum-Atmosphäre. Leider (zumindest empfand ich das so) verlegte sich der Schauplatz dann auf den Planeten Bienvenido, wo es verhältnismäßig unspektakulär zugeht. Nichtsdestotrotz schaffte es Peter F. Hamilton mit seinem Roman, der übrigens der erste Teil der „Chronik der Faller“ ist, mich in seinen Bann zu ziehen. Obwohl es plötzlich nicht mehr um Raumschiffe, Weltall und geheimnisvolle Objekte, sondern um so simple Dinge wie Revolution geht, kann man das Buch schwer aus der Hand legen. Das liegt mit Sicherheit an der tollen Charakterisierung der Protagonisten, aber auch an dem episch angelegten Plot, bei dem man im Hinterkopf immer genau weiß, dass noch etwas Großes und Spektakuläres passieren wird. Und das tut es dann auch am Ende.

Hamilton entwirft eine Welt, die absolut authentisch wirkt. Die politische Lage und deren Auswirkungen könnten besser nicht beschrieben sein und, wie oben bereits erwähnt, wer sich darauf einlassen kann, wird mit einer spannenden und glaubwürdigen Geschichte belohnt. Doch trotz all dieser „seichten“ gesellschaftskritischen Töne vergißt Hamilton nie, was wirkliche Science Fiction ist. Wie Ian Banks, Stephen Baxter oder der deutsche Andreas Brandhorst geht Hamilton über gedankliche Grenzen hinweg und sprengt die Vorstellungskraft des Lesers mit seinen innovativen Ideen. Und das macht unglaublichen Spaß und beeindruckt.
Peter F. Hamiltons Schreibstil ist hochwertig und gut lesbar. Man ist mitten im Geschehen und kann die Überlegungen und Handlungen seiner Protagonisten durchwegs nachvollziehen. Das Ende ist wirklich episch und atemberaubend und ich bin sehr gespannt, wie Hamilton die Geschichte um die Faller weiterspinnt. Seine innovativen Ideen versprechen auf jeden Fall eine bombastische Fortführung.

Kleine Anmerkung am Rande, die mir seitens des Verlages nicht gefällt: Nirgends wird der Originaltitel des Romans erwähnt. Das hinterlässt bei mir wieder den faden Beigeschmack, dass man das Werk irgendwann einmal unter einem anderen deutschen Titel nochmals auf den Markt wirft und einige Leser zu einem Doppelkauf verleitet. Allerdings muss man auch erwähnen, dass der Originaltitel (The Abyss Beyond Dreams) tatsächlich wortwörtlich übersetzt wurde. Da kennt man ja auch schon andere Knaller im deutschen Verlagswesen. Übersetzung also Spitze, aber die „Verheimlichung“ des Originaltitels sollte man zukünftig vermeiden.

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Fazit: Episch entwirft Peter F. Hamilton in gewohnt guter Qualität ein neues Kapitel in seinem Commonwealth-Universum. Gute Charaktere und eine innovative Handlung machen „Der Abgrund jenseits der Träume“ zu einem atemberaubenden Science Fiction-Abenteuer.

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Die Rückkehr der Titanic von Thomas Brezina

titanic

Erschienen als gebundene Ausgabe
bei Schneider Buch
insgesamt 128 Seiten
Preis: 8,80 €
ISBN: 978-3-505-10862-4
Kategorie: Kinderbuch

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Es heißt, dass die Titanic jedes Jahr am Tag der Katastrophe wieder auftaucht, um genau wieder so zu versinken wie im Jahr 1914. Profesor Katz macht sich mit Jup, Vicky und Nick aus dem Grusel-Club auf den Weg, um den Gerüchten auf den Grund zu gehen.

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Thomas Brezina schafft von Anfang an eine spannende Atmosphäre, die nicht nur Kinder und Jugendliche sondern bestimmt auch Erwachsene ansprechen dürfte. Der Tauchgang zur Titanic ist, obwohl sehr einfach beschrieben, unglaublich nervenaufreibend und man fühlt sich tatsächlich, als wäre man dabei. Gerade der Einstieg in die gruselige Geschichte ist Brezina wirklich gut gelungen. Und dann wird man zusammen mit den jugendlichen Ermittlern des Grusel-Clubs auf das Wrack der Titanic entführt, wo sich unzählige Geister tummeln. Durch die mitgelieferte Spuk-Lupe wird der Leser aktiv in die Handlung mit einbezogen, was einen wirklich tollen Effekt hat.

Das Grusel-Club-Team muss unheimliche Abenteuer auf dem Wrack bestehen und die Spannung steigt konstant. Nebenbei erfährt man einiges über das legendäre Schiff und seinen dramatischen Untergang. Die Mischung aus realen Geschehnissen und erfundenen Gruselszenen funktioniert richtig gut. Und immer wieder fühlt man sich als Leser so richtig mittendrin. Für mich als Erwachsenen und Titanic-Fan war dieses Büchlein wie eine Rückkehr ins Kindesalter: Abenteuer und Spannung mit einem Schuss Wissen.

Toll finde ich, dass die jugendlichen Leser dazu aufgefordert werden, mitzudenken. Durch die Fragen, die im Text gestellt werden, lesen die Kinder mit Sicherheit die Geschichte aufmerksamer. Brezina ist ein enorm spannendes und gruseliges Buch für Kinder, aber auch Erwachsene, gelungen. Titanic-Fans werden ihre wahre Freude am fiktiven Tauchgang zum Wrack haben.

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Fazit: Spannender Tauchgang zum Wrack der Titanic. Brezinas Buch ist für Kinder, Jugendliche und Erwachsene geeignet.

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Todesengel von Andreas Eschbach

todesengel

Erschienen als Taschenbuch
im Bastei Lübbe Verlag
insgesamt 541 Seiten
Preis: 9,99 €
ISBN: 978-3-404-17238-2
Kategorie: Thriller

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Ein strahlend leuchtender Engel erscheint überall da, wo Unrecht passiert. Wenn Jugendliche einen wehrlosen alten Mann in der U-Bahn angreifen, werden sie von dem mysteriösen Rächer getötet. Doch ist diese Art der Selbstjustiz vertretbar? Der Journalist Ingo Praise nimmt sich der Sache an und bringt das Thema mittels einer eigens dafür ins Leben gerufenen Fernsehshow an die Öffentlichkeit.

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Schon zu Beginn ahnt man, was einen erwartet: nämlich ein handfester Thriller, der den Leser nur so durch die Seiten fliegen lässt. Eschbach legt die Meßlatte in seinem neuen Roman bereits in den ersten Seiten sehr hoch und hält dann faszinierenderweise dieses Niveau. Man schimpft innerlich über das deutsche Rechtssystem, wenn man liest, wie unschuldige Opfer zu Tätern gemacht werden. Eschbach fängt den Leser mit seinen Ideen geschickt ein und weiß, wie er die Gefühle zum Kochen bringt.
Aber es ist nicht nur das brisante Thema, das Eschbachs neuen Roman ausmacht: es ist auch der Protagonist, mit dem der Leser mitfühlt. Ingo Praise ist sympathisch und einer von uns. Es macht unglaublichen Spaß, das Privat- und Berufsleben des Journalisten mitzuverfolgen.

Sicherlich erinnnert die Story so manches Mal an Superhelden wie „Superman“ oder „Batman“, aber Eschbach macht den Racheengel greifbarer und menschlich. Die Nebenhandlungen sind sehr geschickt angelegt und man erkennt lange Zeit die Zusammenhänge nicht. Man rätselt mit, wartet auf den neuen „Einsatz“ des Todesengels und ist neugierig, wie es weitergeht. Der Plot ist wirklich sehr gut und durchdacht angelegt. Der Roman hat mir durchgehend gut gefallen, allerdings hätte ich mir das Ende ein wenig unspektakulärer bzw. unaufgesetzter gewünscht. Aber dennoch ist Eschbach ein durchaus spannendes Finale gelungen, das im Gedächtnis haften bleibt.

„Der Todesengel“ ist auf jeden Fall Garant für spannende Unterhaltung mit einem Schuss Kritik am deutschen Rechtssystem, das man nicht besser hätte darstellen können. Hervorragend recherchiert und sehr gut beschrieben ist dieser Roman ein wahrer Pageturner. Und immer wieder fühlt man sich an manchen Stellen an die grausige Realität erinnert, in der genau solche Fälle tatsächlich passieren.

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Fazit: Spannend und nervenaufreibend schildert der neue Roman von Andreas Eschbach die Ungerechtigkeiten des deutschen Rechtssystems. Ein echter Pageturner!

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Flußfahrt von James Dickey

flußfahrt

Erschienen als gebundene Ausgabe
bei Rowohlt
insgesamt 268 Seiten
Preis: ???
ISBN: vergriffen
Kategorie: Thriller

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Vier Großstädter planen, einen unberechenbaren Fluss mit dem Kanu zu bezwingen und eine abenteuerliche „Männerzeit“ zu verbringen. Doch der harmlose Ausflug wird bald zu einem schrecklichen Alptraum, bei dem es nur noch ums Überleben geht.

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Bereits in den 70er Jahren schuf James Dickey diesen beeindruckenden Roman über ein Abenteuer jenseits der Zivilisation, Männerfreundschaften und den Kampf ums Überleben. Dieser Horrortrip inmitten düsterer Wälder und reißender Flüße gräbt sich dem Leser unweigerlich ins Gedächtnis. Hinter dieser an sich einfachen Geschichte könnte sich so mancher Thriller von heute eine Scheibe abschneiden, denn hier geht es um menschliche Abgründe, Hoffnungen und reinen Überlebensinstinkt.  Man macht diese Reise von der ersten Seite an mit und spürt sämtliche Gefühle des Ich-Erzählers. Und während in der heutigen Zeit krampfhaft bei Thrillern versucht wird, ein bombastisches Finale hinzuzaubern, versickert Dickeys Parabel in den letzten Seiten auf den ersten Blick mit einem ruhigen, fast schon melancholischen Ausklang, der dennoch beim Leser auf all die unbeantworteten Fragen des Plots hinweist und dadurch eindeutig mehr Tiefgang und vor allem Magenkribbeln verursacht als so mancher zeitgenössische Roman dieser Art. Die Gegenüberstellung zwischen Arbeits- und Alltagswelt und purem Abenteuer könnte besser nicht geschehen. Und wie Dickey den Grat meistert, wie aus einem „simplen“ Abenteuer ein Höllentrip ums nackte Überleben wird, ist schon grandios. „Flußfahrt“ ist Abenteuerroman, melancholische Hinterfragung des Lebenssinns, Erklärung des instinktiven Lebenserhaltungstriebs und brutale, schockierende Geschichte über menschliche Verhaltensweisen in einem.

Dickeys Schreibstil ist gehoben, aber dennoch einfach, so dass man sich ohne viel Zutun in die Geschichte fallenlassen kann und mitgerissen wird. Man hört das Rauschen des wilden Flußes und riecht den Wald, fiebert mit den Protagonisten mit und erlebt hautnah die Veränderungen, die in den Menschen vorgehen, als ein unvorhergesehenes Ereignis in ihren Abenteuertrip eindringt und die Idylle roh zerstört. Der Roman vermittelt Abenteuer und Spannung im besten Sinne und man kann sich schwerlich dem Sog dieser Geschichte entziehen. Obwohl alles aufs Wesentliche reduziert wird, läuft in den Gedanken des Lesers ein wuchtiger Film ab, der so manches Mal an David Osbornes „Jagdzeit“ erinnert.

Kongenial in Szene gesetzt wurde dieser Roman im Jahr 1972 von John Borrman unter dem Titel „Beim Sterben ist jeder der Erste“. Doch sich nur den Film anzusehen, bringt nicht das ganze Ausmaß des Geschehens ans Tageslicht wie es in Dickeys Romanvorlage der Fall ist. Buch und Film haben für mich eindeutigen Kultcharakter.

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Fazit: Spannend, dramatisch, poetisch, menschlich, unmenschlich und brutal. James Dickeys Wildwasserabenteuer in einer einsamen Natur ist Kult.

© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten

Die Behandlung von Mo Hayder

Behandlung

Erschienen als Taschenbuch
bei Goldmann
insgesamt 512 Seiten
Preis: 9,95 €
ISBN: 978-3-442-45626-0
Kategorie: Krimi, Thriller

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Zuerst wird die Familie Peach tagelang im eigenen Haus von einem Unbekannten festgehalten. Zuletzt wird dann Rory, ihr kleiner Sohn entführt, während die Eltern ins Krankenhaus eingeliefert werden. Mit undurchsichtigen Fakten macht sich Caffery an den Fall heran und stößt immer wieder auf den Namen „Troll“, der Kinder entführen soll. Die Spur führt zu einem Pädophilenring und Caffery fühlt sich sofort an ein dunkles Kapitel aus seiner eigenen Vergangenheit erinnert …

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Mo Hayders zweiter Fall um den Ermittler Jack Caffery setzt dem Startband „Der Vogelmann“ noch eines drauf. Dieses Mal ist es aber nicht die Brutalität der Morde, die dem Leser einen Magenschwinger versetzt, sondern die psychologische Seite der Verbrechen. Wenn es um Kindesmisshandlung geht, ist wohl jeder normal denkende Mensch sofort höchst sensibilisiert. Was Hayder in diesem Buch aufrollt, geht nahe an die Grenze des Ertragbaren, ist aber erstaunlicherweise trotz aller Brutalität und Grausamkeiten sehr sensibel „in Szene gesetzt“. Das ist schon fast ein kleines Wunder, wie man so einfühlsam derart grausigen Dinge beschreiben kann. Mo Hayder ist es auf jeden Fall gelungen.

Was mir bei diesem zweiten Teil der Serie auffiel, war, wie die Privatgeschichte Cafferys kontinuierlich weitererzählt wurde. Das hat mir sehr gut gefallen und, auch wenn es immer wieder heißt, man könne die Bücher durcheinander lesen; ich würde sie chronologisch angehen, denn das Leben des Ermittlers geht im Hintergrund der einzelnen Fälle weiter und setzt sich zum vorhergehenden Band fort. Das ergibt eine wirklich gute Stimmung, wenn man den Ermittlungen folgt und abends zusammen mit dem Protagonisten dessen private Probleme „wälzt“.
Die Verbindung des Falles mit einem Erlebnis aus Cafferys Vergangenheit ist schlichtweg brillant und hat mich sehr beeindruckt. Und, wie schon bei Band 1, schafft es Hayder immer wieder, der Entwicklung der Handlung eine unvorhergesehene Wendung zu verschaffen.

Insgesamt hat mir der zweite Band der Caffery-Reihe von Mo Hayder eigentlich besser gefallen wie der erste, obwohl ich mich da sehr schwer festlegen kann. Eines steht auf jeden Fall fest: Mo Hayder hat mich mit ihrem Schreibstil und ihren Ideen zweifellos für sich gewonnen. Ich werde mir die weiteren Bände auf jeden Fall noch besorgen, denn das „Kultpotential“ dieser Krimi-Thriller-Serie ist wirklich sehr hoch.

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Fazit: Noch düsterer und weitaus beklemmender als der erste Band der Reihe, wird der Leser bei „Die Behandlung“ in einen finsteren Abgrund geworfen, der schockiert und betroffen macht. Mo Hayder hat es wirklich drauf.

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© 2015 Wolfgang Brunner für Buchwelten